The Good Life review – SWERY premonition

The Good Life screenshot

The Good Life – Naomi’s catchphrase is all too accurate (pic: Playism)

The creator of Deadly Premonition returns with a bizarre tale of animal transmogrification set in an open world recreation of Lancashire.

Deadly Premonition holds the Guinness World Record for the most critically polarising survival horror game. That’s a pretty silly record but it’s a reminder that when the game was originally released, in 2010, it was not universally appreciated. It’s easy to understand why given what a shambles it was on a technical level, with terrible graphics and controls. However, it was also one of the most ambitious interactive narratives of the Xbox 360 era and its weird characters and Twin Peaks influence felt perfectly in step with the janky presentation.

How much of that was accidental and how much by design has always been unclear but we remember interviewing Hidetaka ‘SWERY’ Suehiro after the launch and finding out how much the initial 2/10 review from IGN had upset him. Other reviews, including our own, were much more positive and yet now, sadly, we find ourselves taking the opposite position when it comes to this, his latest game.

The Good Life shares much in common with Deadly Premonition, with a large open world map, quirky characters, and a supernatural theme. Given how bad Deadly Premonition 2 was at launch it’s no surprise to find the game’s also a complete mess in terms of graphics and gameplay. Unfortunately though, this time the story and characters cannot save it.

The Good Life was initially inspired by SWERY’s visit to the UK publisher of Deadly Premonition, who are based in Hertfordshire. The game itself though is set in the Greater Manchester countryside, in the fictional town of Rainy Woods (a reference to the proto-version of Deadly Premonition) and encompassing the non-fictional Eccles.

You play as New York photojournalist Naomi Hayward, who is massively in debt and takes a job to uncover the secrets of Rainy Woods, which is described as the ‘happiest town in the world’. She quickly discovers that part of the secret involves the populace transforming into either dogs or cats at night, an ability she almost immediately gains and is able to use whenever she wants.

Rather than promoting this fact to the world, which would surely solve her money problems, she then delves deeper into the history of the town, as the plot begins to encompass Arthurian legend, Nerlock Homeless – the world’s second best private detective, and local legends about vampires and knights that use sheep as steeds (or shteeds as the game has it).

That all sounds appropriately SWERY-esque but the unfortunate truth is that none of it is any fun. The script has none of the colour or ambition of Deadly Premonition, with very little voice acting and generally only short snippets of disappointingly weak dialogue. The game frequently breaks the fourth wall to mock the conventions of gaming but having to constantly go out on mindless fetch quests does not get a free pass simply because you acknowledged how inane it is beforehand – a mistake many a badly written video game makes.

Some of the characters are quite amusing, like the roaming butler who is clearly a sheep and an egotistical novelist, but they’re still very superficial and while Naomi is a fairly sympathetic protagonist she still struggles to pass as anything more than one-dimensional.

The Good Life screenshot

The Good Life – not a good racer (pic: Playism)

How much SWERY knows about the UK is open to debate as while there are references to things like Marmite and Bruce Forsythe catchphrases, most of the details just sound like something he read on Wikipedia and didn’t quite get the gist of – similar to his obsession with Boston in D4: Dark Dreams Don’t Die. The unlikely mix of regional accents is an immediate red flag but the only thing we got annoyed with is that a lack of free health care is a major gameplay feature (emergency treatment for visitors is still free on the NHS).

The contrast between Naomi and the villagers is never played up properly and nobody feels like a proper character, especially given how dire the graphics are. Although Naomi’s slightly better, in that she has a few different facial expressions, everyone else looks like they’ve escaped from a N64 game, as they constantly cycle the same few seconds of animation while looking like a badly drawn Viz character.

The graphics for the open world are no better, as while it’s tempting to describe them as more PlayStation 2 in quality the frame rate is so terrible the experience of simply walking down a road can frequently be reduced to a slide show. You can appreciate SWERY didn’t have the biggest of budgets, with the game having to rely on crowdfunding, but he should have understood before he started that he didn’t have the money or technical expertise to create what is actually quite a large open world game.

Although the visuals are shockingly poor the real problem with the game is the gameplay, or rather the absence of it. Despite what you’d imagine from the pre-release marketing, or even the logo, turning into a cat and dog has relatively little to do with anything – especially the dog which was only added in later when people complained at the game being too pro cat. The cat can climb walls and attack smaller animals, but this comes up only rarely in story missions and you forget it’s even an option for long periods of the game.

Most often you’re just performing fetch quests or taking part in races, on sheep or in vehicles, that handle so badly it makes Deadly Premonition’s driving feel like Gran Turismo. A lot of your other time is spent collecting resources, such as growing vegetables or rummaging through bins as a dog, to create buff-enabling food or snapping photos to sell online. None of this requires any skill though and it all just seems like busy work to distract you from the fact that in gameplay terms The Good Life is completely hollow.

The Good Life screenshot

The Good Life – being a cat is a relatively minor part of the game (pic: Playism)

There are other one-off mini-games but they’re usually even worse, such as a drinking game where you’re trying to down a pint faster than your opponent and which it’s initially stated is best three out of five. In reality, you have to win all five rounds back-to-back, by completing a balancing game with wonky physics that is incredibly difficult. Unlike almost every other action element in the game it takes around 30 seconds to restart, and you can’t quit out or leave the location, even though there’s the option to take a potion to sober up between rounds – but only if you already have one, which you couldn’t possibly have anticipated.

The sequence sums up everything that’s wrong with the game and reinforces the impression that nobody involved with the game has the slightest clue what they’re doing, which shouldn’t be possible given how long SWERY has been in the business. The game looks and plays like an abandoned project from a first year computer science student and it’s hard to imagine that any attempt was made at playtesting it before launch.

Deadly Premonition 2 was similarly bad but at least it had some fun dialogue and characters. The Good Life feels like it’s waiting for a patch to add that in later, along with the functional graphics and proper controls. We also couldn’t help but think of Everybody’s Gone To The Rapture, another narrative based game with a similar setting. It was also the work of a small indie developer, but that had stunningly good graphics and felt like an actual finished product.

Glimpses of SWERY’s janky charm do occasionally shine through – such as Naomi’s first encounter with a badger and Nerlock Homeless’ parrot – but they’re drops of water in a desert of bad game design, broken gameplay, and missed opportunity. The Good Life is a bad game and, unlike Deadly Premonition, we don’t think it’s going to polarise opinion at all.



The Good Life review summary

In Short: A hugely disappointing mess of a game that magnifies all of SWERY’s worst tendencies and fails to compensate in terms of the unengaging characters and script.

Pros: There is a certain amount of absurdist charm to the whole concept and it’s nice to see a game set in the UK that isn’t based only in London.

Cons: Terrible graphics, shoddy performance, and half broken controls. Disappointingly half-baked script with few memorable characters.

Score: 2/10


Follow Metro Gaming on Twitter and email us at gamecentral@metro.co.uk

For more stories like this, check our Gaming page.

28 thoughts on “The Good Life review – SWERY premonition

  1. easytender says:

    Ищете поверенные возможности получить большие деньги? В таком случае читатель, наверняка, узнавали об реальной возможности заработка на Тендеров. Если Вы не совсем под конца разбирает данный обозначение – сейчас абсолютно не есть загвоздкой, потому как это значительно увлекательно настанет узнавать курс касательно Тендерных закупок! Теперь мы хотим расположить пользователя у технологическую область, в котором студенты сможете полностью узнать азы и тонкости государственных и коммерческих процедур. Обучение именно по отбора от компании Самрук Казына специалист по тендерам обучение уже многочисленно раз помогает всякому людям заслужить личные дебютно огромную деньги из знаниями электронных закупок. На веб-портале пользователи смогут просмотреть про различные вариантами занятий также подобрать в наибольшей степени желанный курс, без проблем предопределить час собственного занятий. Мы инструктируем любого пришедшего клиентастудента совершенно с 0 и презентуем альтернативу изучить необходимое экспертное мнение по Тендер характеристик плюс необходимых вложениях. Вместе с нами Вы почерпают помощь от хороших менеджеров со сферы доходов, тендерных закупок, ведения средств, юриспонденции, снабжение к тому же других областей 24/7. Выучить Тендерные управлению вместе из нами – лучшее заключение!

  2. tehpomoshch says:

    Ежедневно практикуя авто, мы с вами можем ознакомиться из подобным вопросом, как нерабочая сигнализация внутри машине. Повреждение возможно бывает спровоцироваться совершенно любой основанием, бывает также совершенно без участия человека автомобиль сможет активизировать центральную сигнализацию или в обратном порядке не реагировать в инциденту открытия двери злоумышленниками, также сюда же надо обозначить такие поломки, такие как запирание акселератора тормозов, запирание дверцы из брелка, внезапное запуск автосигналки, невыполнимость включить автомобиль плюс иные ситуации, соединенные из автомобильнйо сиреной. Эта фирма выездной техпомощи касательно починки сиреной открыть машину иркутск без вопросов ликвидирует любую задачу, которая относится с ремонтом ключей, автомобильной сирены, открытие автомобиля, автоэлектроники и отогревом. Помимо того, что наша команда исполняет весь ассортимент услуг для ремонту сигнализации, опытные сотрудники к тому же подтверждают сертификат в работы разблокировки автодверей либо сейфов, онлайн испытания, выточка ключей и брелков. Укажите обратный звонок непосредственно на данном сайте или же оформите заказ специалиста через Ваши приложения.

  3. draiv38ru says:

    Предполагаем, что ваш передых около озером становится гораздо колоритным, когда клиент релакс находится на собственной индивидуальной надувной лодке, в момент ловли рыбки или быстро плыть. Сетевой-магазин дутых суден по г Иркутске лодка пвх риф презентует огромный набор суден ПВХ у разной ценовой разряда, которую покупатель персонально имеет возможность определять. Именно на ресурсе пользователи имеют возможность установить поставщика, расцветка, мощность, тип лодки также иные характеристики, те что будут Вам сделать мгновенную подбор затем совершить осмотр касательно избранному требованию. Указанный магазин дает точное инструкцию товара еще во время приобретения мгновенно осуществляет доставку резинового судна по всему г Иркутск в одни у день. Этот онлайн страничка является официальным снабженцем русских и импортных марок, гарантируя своим покупателям отменные атрибуты товара и гарантийный талон. Совершить товар удобным методом оплаты читатель имеет возможность прямиком с веб магазина к тому же на этот точно день одержать купленную свежую лодку.

  4. avtosovetnik says:

    При покупке авто начинающим покупателям очень легко можно влипнуть у подвох продажных преступников, те что всяким образом хотят клиента одурить, предположим, предложить некачественное машину на огромной цене. К сочувствие, обычному автомобилисту, без специальных приборов трудно мгновенно понять, что же с машине может работать вовсе не так, от этих случаев правильнее теперь обратиться к профессионалам, те что обладают никак не только огромными квалификацией, также еще нужными приборами для ревизии автомобиля. Компания безупречного выбора автомобилей Автосоветник подбор авто в иркутске услуги и цены исполняет работы на выбора авто совершенно ключ точно по указанным запросам у Иркутске, удаленной проверке во время разбора, контроль починки автомобиля, выезд эксперта на время, выбор плюс подача автомобиля с других местам. Именно на презентованном ресурсе клиент имеет возможность оставить личную заявку в выбор машины, после этого наш специалист свяжется из клиентов, затем мы с вами будем обговаривать нюансы подбора, ответить по волнующих задачам также заключить документацию на указанные работам. Звоните затем получайте необходимые возможности проверки совершенно по горящей сумме.

  5. geoszru says:

    Проектировочные и изыскательная процессы – достаточно ходкие процессы у сфере земельного устройства плюс по различных строительных программах без такого практически невозможно выполнить, от этого здесь точно обязательно доверить данные вопросы мастерам своего дела. Компания Геосервис у городу-Петербуре технический план на дом стоимость осуществляет полный спектр действий в исследованию-гео изучению, мониторингу земли, аудит недвижимости, кадастровые и земельные документов на составлению генеральных планов площади застройки, земельных карт поселка, подготовка проектной документации надобной зоны также иные услуги, которые исполняются для правительственных также народных заказов. У указанной организации собраны самые последние технологии дорожной съемки, и еще сертифицированные специалисты в сфере земельных материалов также геодезических продуктов, кроме всего специально для любого сторон наша компания обеспечиваем правовым сопровождение собственно на полноценное час заказа. Заказать надобную услугу клиент сможет с помощью наш веб-сайта, на каком менеджер с радостью постарается ответить по любые проблемы и набросает график в стартовых работах.

  6. alfatehnologia says:

    Новый транспорт, давно как второй кабинет, у каком желательно прочувствовать себе уютно плюс устайчиво, более того, на данный момент уже следует сполна установить в автомобиль лучшие системами, которые работает специально для полноценное удовольствия владельца, в возьмем чистый звук или же подобные добавленные конструкции. Альфа технология – является лицензионная компания услуг настройке под ключ электронных систем, каковы необходимы для машину. Потенциальный автомобилист может независимо определить необходимую акустику именно на данному ресурсе gps трекер для автомобиля под А до Я или указать сервис именно по поставке, авто центр реализовывает данные услуги, собственно как настройка новых приборов защиты, автомобильная акустическая система, рулевые блокеры, парко системы, подогрев двигателя и другие установки совершенно по доступным прайсу. Содейственно нашей построенной структуре обратной отклику с пользователями также квалифицированным механикам для Вас мы охотно гарантирует регулировку выбранного системы в указанный час на данном автомобильном мастерской у Иркутске. Набирайте анкету на нашем сайте затем наши специалисты созвонится с вашему номеру спустя 2 минуток!

  7. skazkaotsare says:

    Огромное ли веков не сбыло, все равно байки гениального поэта Александра Сергеевича Пушкина сохраняются популярными и занимательными под деток и взрослых по этого время. Если читатель пожелал попасть у детский период либо поделиться с личным деткам самую знаменитую безподобность русских рассказов, при таком раскладе покзаанный онлайн-сайт поэма руслан и людмила читать – это отличное страничка, где Вы сможете полезно организовать свой частное свободное время. Доступный внешний вид поможет быстро выбрать понравившуюся рассказ, в случае в если случайно Вы не ознакомлен про окончанием, то доступно бегло прочесть краткий обзор, кроме этом наши абоненты могут кликнуть поступление сказки: читать, слушать по аудио файле или же смотреть обыгранную историю. Еще почитатели можете оставлять отзывы, скачивать и отбирать любимые сказки вовсе без личных данных. Переходите и всегда радуйтесь не откладывая сейчас!

  8. AlanMob says:

    [url=http://viagraonlineorder.com/]buy generic viagra online uk[/url] [url=http://amoxilamoxicillin.com/]amoxicillin 500mg no prescription[/url] [url=http://aurogra.quest/]aurogra 200[/url] [url=http://cialis5mg.quest/]cialis prescription online canada[/url] [url=http://citalopram.monster/]citalopram hbr 40 mg tablets[/url] [url=http://wellbutrin.monster/]bupropion 150 mg cost[/url] [url=http://finasteride.quest/]online pharmacy finasteride 1mg[/url] [url=http://cialisttabs.online/]buy cialis online visa[/url] [url=http://cialiscanadianpharmacy.online/]buy cialis online uk[/url] [url=http://tadalafilonlinex.com/]canada pharmacy daily tadalafil[/url]

  9. DenMob says:

    [url=http://wheretobuyviagra.quest/]5343 viagra[/url] [url=http://albuterolventolin.online/]combivent cheap[/url] [url=http://viagracanadian.online/]viagra without prescription uk[/url] [url=http://sildenafilytab.online/]sildenafil canada over the counter[/url] [url=http://cialisttabs.online/]discount cialis 10mg[/url]

  10. DenMob says:

    [url=http://lasixfurosemide.com/]lasix[/url] [url=http://sildenafilprice.online/]sildenafil 10 mg tablet[/url] [url=http://vardenafillevitra.online/]brand name levitra without prescription[/url] [url=http://canadaviagra.quest/]order viagra cheap[/url] [url=http://budesonide.online/]budesonide 200 mg[/url]

  11. EyeMob says:

    [url=http://tadalafilforsaleonline.com/]tadalafil best price[/url] [url=http://bupropionwellbutrin.online/]1500 mg bupropion[/url] [url=http://cialiscost.online/]where can i buy generic cialis[/url] [url=http://sildenafilcitrate100.online/]sildenafil online purchase[/url] [url=http://tadalafilatabs.online/]cheapest tadalafil[/url] [url=http://amoxil.quest/]trimox medication[/url] [url=http://ivermectinatab.com/]where can i buy ivermectin[/url] [url=http://sildenafilpill.quest/]sildenafil 100mg paypal[/url] [url=http://sildenafilcitratetablets.online/]sildenafil 100mg tablets uk[/url] [url=http://tadalafiltabsonline.com/]buy tadalafil online without a prescription[/url]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *